Des oméga-3 éprouvés pour améliorer les jeunes cerveaux

Depuis de nombreuses années, les chercheurs en médecine étudient les soi-disant «graisses intelligentes» qui favorisent la santé du cerveau humain et retardent voire préviennent la redoutable maladie d'Alzheimer. Jusqu'à présent, la plupart des tests ont porté sur des personnes âgées ou des personnes ayant des problèmes médicaux. Merci à un Étude à l'Université de Pittsburgh, on sait maintenant que le cerveau de jeunes en bonne santé, âgés de 18 à 25 ans, peut également bénéficier d'une supplémentation. Cette graisse cérébrale saine n'est autre que les huiles oméga-3, qui sont appelées acides gras «essentiels» car elles ne sont pas produites naturellement par l'organisme mais doivent plutôt provenir de l'alimentation.

 

Spécificités de l'étude de Pittsburgh

Pendant une période de six mois, de jeunes adultes de nombreux groupes ethniques ont reçu Lovaza, un Supplément oméga-3 approuvé par la FDA. Les participants ont d'abord fait analyser leur sang et se sont soumis à une image TEP (tomographie par émission de positons) qui utilise des radiations pour sonder le cerveau. Ils ont également reçu un test «n-back» qui mesure la mémoire et est souvent utilisé dans les études cliniques. Pendant les six mois du test, les jeunes ont été suivis puis re-testés. Les résultats ont prouvé que ce groupe d'âge peut absolument améliorer leur mémoire grâce à l'utilisation d'une supplémentation en oméga-3, ce qui est incroyable, selon Bita Moghaddam, enquêteur du projet et professeur de neurosciences. "Nous avons constaté que les membres de cette population peuvent encore améliorer leurs performances de mémoire de travail, même s'ils sont déjà au sommet de leur jeu cognitif." Les acides gras oméga-3 sont particulièrement critiques pour le cerveau et une carence a été associée à des problèmes mentaux et émotionnels tels que la dépression, la démence et même la schizophrénie. Le manque de ces huiles est lié au rétrécissement et à l'inflammation du cerveau, mais un approvisionnement suffisant aide les cellules du cerveau à communiquer entre elles et maintient les membranes cellulaires fluides et flexibles. Il est important de noter que l'étude n'a pas été couronnée de succès à 100% car les chercheurs avaient espéré identifier la manière exacte dont les suppléments d'oméga-3 amélioraient le cerveau de leurs jeunes sujets de test, mais leurs résultats étaient décevants car ils ne pouvaient pas identifier positivement ce processus . Ils sont cependant certains que le cerveau des jeunes et des personnes âgées fonctionne différemment.

Où puis-je me procurer des oméga-3?

Il est très difficile d'obtenir suffisamment d'oméga-3 dans les plantes. Les oméga-3 végétaux se présentent sous la forme d'acides alpha-linoléniques (ALA) qui sont des formes de carbone à chaîne courte et le corps humain a besoin de la variété de forme longue connue sous le nom d'acide eicosapentaénoïque (EPA) et d'acide docosahexaénoïque (DHA). Nous pouvons convertir biologiquement les ALA, mais notre corps n'est tout simplement pas très bon dans ce domaine et la majeure partie est perdue. C'est pourquoi les sources animales sont plus efficaces car elles ont déjà fait la conversion pour nous. Les meilleures sources sont les poissons qui vivent dans les eaux froides, comme le saumon, le thon rouge, les sardines, les anchois et le maquereau. Il y a cependant un problème avec ces poissons, car ils peuvent être chargés de toxines mortelles comme le mercure. Les crustacés et les algues comme la chlorelle, la spiruline et les algues bleues sont également de riches sources d'ALA. Les animaux élevés en liberté ou nourris au pâturage, que ce soit des vaches, des moutons ou des chèvres, ont des niveaux plus élevés d'oméga-3. C'est parce qu'ils mangent des herbes plutôt que du maïs qui est plus élevé en oméga-6 que les oméga-3 importants. De nombreux marchés proposent des œufs qui sont plus riches en acides gras oméga-3 parce que les agriculteurs nourrissent leurs poules avec les poissons et les algues mentionnés ci-dessus, ou les poules se grattent dans la saleté des insectes mangeurs. Si vous recherchez une source végétale, l'huile de lin est la meilleure source d'ALA, mais ses avantages sont meilleurs lorsqu'elle est fraîchement moulue. La graine entière passe à travers le corps et l'huile prémoulue commence à se détériorer rapidement et à devenir rance. Les noix sont riches en oméga-3, tout comme le riz sauvage qui est une herbe plutôt qu'un grain.

Fonction cérébrale supérieure tout au long de votre vie?

L'une des conclusions les plus encourageantes de l'étude de Pittsburgh est qu'en recevant des oméga-3 adéquats tout au long de la vie, à partir d'un jeune âge, le fonctionnement du cerveau peut être plus élevé qu'il ne l'aurait été sans cette huile vitale. Le personnel de Pittsburgh pense que leurs recherches pourraient aider les jeunes cerveaux à maximiser leur plein potentiel tout au long de leur vie, une perspective passionnante en effet.

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